São Martinho: castanhas, jeropiga e água-pé

03/11/2011 20:08
A jeropiga e a água-pé, as bebidas que tradicionalmente acompanham as castanhas nesta época de S. Martinho, correm o risco de, a médio prazo, desaparecerem por completo. Trata-se de iguarias de fabrico caseiro, com incidência nas regiões do Minho, Trás-os-Montes, Beira Interior e Ribatejo, cuja produção tem diminuído à medida em que os campos vão sendo abandonados e as explorações vinícolas de características empresariais vão ganhando terreno.
Mas o maior problema advém da lei que, pura e simplesmente, proíbe o fabrico e a comercialização destas bebidas, tão procuradas e apreciadas.
Aliás, hoje em dia já é muito difícil encontrar jeropiga ou água-pé à venda, acabando os promotores de magustos de S. Martinho por optar pelo vinho, cerveja ou refrigerantes.
A água-pé, segundo diz, é para beber com as castanhas assadas e, algumas vezes, a meio de uma jornada de trabalho, quando o Verão de S. Martinho aquece os dias.
A jeropiga é diferente. É uma bebida de elevado teor alcoólico, já que se trata de mosto abafado com uma quarta parte de água-ardente.
Normalmente, a jeropiga é usada para beber com castanhas assadas, mas também é excelente para acompanhar outros frutos secos, como nozes, avelãs ou figos, e mesmo alguns doces tradicionais como filhós, fatias douradas ou broas de Natal.
Celebrado a 11 de Novembro, o Dia de S. Martinho decorre, segundo a sabedoria popular, sob o signo do bom tempo. De acordo com a lenda, num certo dia chuvoso de Outono, no século IV, em Amiens, França, o soldado Martinho deparou-se com um mendigo, cheio de frio. Não tendo nada para oferecer, Martinho cortou ao meio a sua capa, estendendo uma das metades ao pobre, para que se protegesse do frio. Quase de imediato cessou a chuva e começou a brilhar o Sol.
 
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